Sunday, 1 December 2013



Authors – Prof. Dr. R. R. Deshpande ( M.D) ,
       Dr. Shirish Deshpande ( BAMS, DYA.)

The  world  of  Yoga  has  undergone  drastic  transformation, from  the  time  it  has  been   introduced  to  the  common  man.  New  Yoga-people  have  brought  innovative  approaches  to  Yoga  and  developed  need  based  new  products.  For  improving  flexibility  systematically,  new  approaches  are  coming  forward.
Many  names  are  given  to  this  method  of  ‘Yoga  with  support’.  Some  named  it  as  “Restorative Yoga”,  some  call  it  as  “Therapeutic  Yoga”  &  some  call  it  “Modified  Yoga”.  But  every  Yoga  teacher’s  aim  is  ‘to  simplify  Yoga  with  supports (props). Here  we  are  getting  same  expected  results  with  more  ease. Also  we  can  stuck  up  to  original  principles  of  Yoga.   
Props [ Property  as  a  support] -
First  of  all, it's  not  a  bad  idea  to  familiarize  oneself  with  these  props.

1)          Yoga  mats
2)          Yoga blankets
3)          Yoga straps/ belts
4)          Yoga blocks
5)          Yoga bolsters/ pillows
6)          Yoga ropes
7)          Yoga back-bending benches

To  elaborate  the  specific  uses  of  these  props , some  Yoga-examples  are  given  below .

 1) Mats -

It  is  a  soft  rubber  or  cotton  carpet  spread  on  the  ground.  Although  it  may  be  a  normal  spread-sheet-mattress,  it  gives  an  ignition  for  doing  a  Yoga  practice.  For  any  type  of  sitting, it  helps  to  soften  the  pricking-sitting-bones. For  laying  poses  it  helps  to  relax  the  back  or  abdomen. As  it  is  spongy  &  soft, it  also  works  as  shock  absorber  for  standing  and  inverted  poses. The  cost  of  mat  ranges  from  Indian  rupees  500  to  1200.

2) Yoga  Blankets -

Thick , foldable , soft  and  comfortable  big  sheet-like  cotton  blankets  are  used  for  supporting  sitting  bones (ischial  tuberosity) in  sitting  poses. Also  it  can  be  rolled  to  have  a  shape  of  cervical  pillow(neck  support)  in  laying  down  pose. This  blanket  roll  especially  helps  to  keep  the  natural  curve  of  cervical  area  of  spine.
The  Yoga-saadhakaas(Yoga  students)  who  are  sensitive  to  cold  atmosphere,  they  can  use  the  blanket  to  cover  themselves  in  Final Relaxing Pose Shavasana. The  prize  of  such  blanket  is  Indian  rupees  700  to  900.

3) Yoga straps (belts) -

It  is  a  long  cotton  strap  having  a  metal  buckle  to  lock.
The  muscles  related  to  Shoulder   girdle  are  generally  contracted  because  they  are  misused  or  not  used.  Shoulder  girdle  means  the  area  of  upper  chest + area  of  upper  back + area  of  arms   which  are  connected  together  near  shoulder  joint.  Commonly  culprit  muscles  are  Trapezius(covering  almost  all  upper  back),  Pectoralis ( Upper  chest  to  shoulder  joint  like  both  side  pocket  area  of  shirt) , Levator  Scapulae ( Shoulder   blades  elevators) .  These  muscles  are  in  chronic  contraction  due  to  adapted  bad  poses  like  PC pose (computer), driving  bad  pose  and  one  sided  shoulder  bags  etc.  Yoga  exercises  and  movements  are  there  to  relax  &  stretch  these  muscles. But  naturally  there  is  a  limitation  to  stretch  these  muscles  in  Yoga  movements. For  example,  for  a  person  having  stiff  shoulders,  there  is  a  limitation  to  do  retro-version ( moving  shoulders   backwards  and  depressing  shoulder  blades  down).  This  retroversion  can  relive  the  above  said  muscles  (see  fig No.1 & 2).  A  perfect  belt  is  chosen  and  tied  in  a  way  to  help  the  inner  muscle  move  in  a  physiological  way.  This  belt  helps  to  relax  the  unwanted  contraction  of  muscles  like  Levator  Scapulae.  Repeated  movements  of  muscles  by  such  belt  opens  up  the  ‘Space’  in  muscular  territory  &  in  turn  re-arranges  the  muscles. The  pain, discomfort  and  stiffness  is  relived  by  the  Re-arrangement  of  Space  element.  The  cost  of  Yoga  belts  is  from  Indian  rupees  100  to  700.

4) Yoga  blocks -(Bricks)

Sitting  in  cross  legs  or  folded  legs  position (Sukhasana)  is  considered  as  a  important  criteria  for  pose  of  prayer , meditation  and  breathing  exercises. Rectangular  bricks  of  wooden  material  or  stiff-fibre  material,  are  Yoga  blocks.  First  and  foremost  use  of  these  blocks  is  to  sit  on  it.  Sitting  bones (ischial  tuberosity)  are  supported  by  these  bricks  and  the  knee  part  of  crossed  legs  are  kept  on  ground.  From  the  very  first  session  of  any  Yoga  method,  the  instructor  always  tells  to  sit  straight.  It  is  seen  that, after  some  minutes, due  to  discomfort  or  lack  of  practice,  gradually  the  shoulders  and  back  sinks  down.   This  sitting  brick  automatically  helps  a  lot  for  keeping  the  Spine  in  erect  position  for  longer  time (see  figure  no. 4 & 5).
In  various  standing / bending  postures,  such  bricks  are  used  to  balance  the  pose. Prize  of  Yoga  block  is  from  Indian  rupees  400  to  800.

5) Yoga bolsters / pillows -

A  sinking  down  and  dropped-shoulder  pose  reduces  the  Space  in  chest  cavity. Because  of  reduced  Space,  shallow  breathing  happens.  If  at  all  told  to  do  deep  breathing,  such  person  can  not  use  the  full  space  of  chest  due  to  adapted  &  contracted  chest  territory.  
To  increase  lung  capacity,  it  is  necessary  to  expand  the  chest.  To  expand  chest,  the  bolster (rounded  pillow)  plays  very  important  role.  For  example,  a  rounded  pillow  is  kept  below  upper  back  and  shoulders  are  turned  backwards. This  pose  is  a  modified  classical  pose  called  as  Supta-Veeraasan – sleeping  warrior( see  fig. No.6). Pillow  helps  to  reduce  outer  pressure  on  chest. The  prize  of  such  pillows  is  Indian  rupees  400  to  800.

6) Yoga  ropes -

Any  person  who  can  not  touch  the  fingers  to  toes, that  person  need  some  strap  or  a  rope  to  fill  the  distance. In  such  case, a  rope  plays  very  good  role. A  rope  which  is  connected  to  form  a  loop , can  be  used  by  hooking  it  in  arch  of  the  foot. This  laying  down  pose  is  classically  known  as  Supta-Padaangushtha-asana i.e. toe-to-head pose (see  Fig. No. 6). Because  of  stiff  Hamstrings(back  of  thigh)  and  Lumbar i.e. lower  back  muscles (e.g. Quadratus lumborum),  the  person  can  not  go  beyond  a  limit  of  stretching. To  overcome  the  general  limitation  of   Hamstrings  and  Lumbar  musculature, a  Rope  is  a  blessing. The  hamstrings  and  lower  back  muscles  are  attached  to  pelvic  bone . Once  the  Space  in  thigh  and  back  is  re-arranged  by  stretching  these  muscles;  pain, stiffness  &  discomfort  considerably  reduces.  The  cost  of  Yoga  ropes  varies  from  Indian  rupees  350  to  650.

7) Yoga  back-bending  benches -

Viparita  Danda asana ( used  in  Heart  problems  &  in  Asthmatic  patients)  is  popular  back  bend  in  Yoga. It  is  a  uniform  curve  of  whole  body.  While  performing,  there  may  be  unwanted  pressures  and  strains  on  spine.  To  avoid  unwanted  adverse  effects  and  to  get  the  maximum    benefits,  a  wooden  curved  support  is  used (Fig. No. 7). Main  purpose  of  this  back  bending  is  expansion  Of  Chest. Chest  expansion  gives  better  breathing, correct  alignment  of  spine  curvatures, abdominal  and  side  chest  stretching. Proper  muscles  stretching  leads  to  pooling  of  blood  to  the  territory. In  short  it  increases  Space  in  trunk (torso),  where  almost  all  vital  organs  are  situated. If  there  is  enough  Space  for  functioning,  then  the  organs  can  give  their  maximum  results.  This  is  easily  achieved  by  using  such  wooden  bench  support. Such  wooden  benches  can  also  be  used  to  get  experience  of  inversions  like  Sarvang-asana  i.e. Shoulder  stand (see  fig. No. 8). Such  wooden  back-bender  bench  costs  up to  Indian  rupees  12500.

Logic  of  Yoga  with  props -

Right  and  left  sides  of  the  body  are  always  unequal  in  almost  every  individual. To  achieve  physical  equilibrium  the  bricks, belts  and  ropes  are  key  tools  in  practice.  Physical  discomfort  distracts  mind. Props  are  used  to  minimise  discomfort.  By  increasing  comfort  level,  the  equilibrium  is  achieved  easily. Physical  effortless  equilibrium  avoids  disturbance  in  concentration  of  mind.
In  the  long  run,  after  practicing  Yoga  with  props, the  body  gets  enough  training; by  which  after  couple  of  years  these  postures  can  be  performed  without  even  using  props.

In  the  society,  some  people  feel  that  Yoga  with  prop  is  not  good.  But  to  use  a  prop, ‘acceptance  level’  of  a  person  must  be  very  high. Once  person  accepts  that,  there  is  a  limitation  to  flexibility  of  his/her  body  and  use  of  prop  is  must,  then  the  ‘Ego’  melts. This  ‘surrendering’  is  vital  aim  amongst  many  objectives  of  Yoga.

In  the  scripts, it  is  explained  as , first  take  efforts  to  practice  and   then  achieve  stage  of  effortless  practice. To  minimise  the  efforts ,  these  props  play  a  key  role.
Fortunately,  now  we  all  have  a  chance  to  increase  flexibility  and enjoy  the  benefits  of  supported  Yoga-Sadhanaa. 
So  my  dear  friends, why  to  waste  time !  Start  learning  this  Yoga  with  props  which  is  scientifically  proven  &  based  on  total  logic. And  make  your  Yoga  session  as  well  as  life  comfortable.

For  consultation , learning  about  Yoga  with  props  or  purchasing  props,  please  you  may  contact  –
1)  Prof Dr.R.R.Deshpande- Director - IAPY
- Institute of Ayurveda Panchakarma & Yoga, Pune, India
Phone - +91-9226810630

2)  Dr. Shirish  Deshpande (Ayurved  &  Yoga  consultant)
   Mobile  number : +91-9970071195
   Email :
Treatment Centre Address- “Purva” Yoga-Ayurveda-Panchakarma  Clinic & training centre, Swapnamandir society, Erandwana, Pune-411004, Maharashtra, India.

No comments:

Post a Comment